La Corriente del Golfo podria detenerse pronto, con graves efectos en nuestro clima

Un nuevo estudio publicado en la revista Nature Communications sugiere que la Circulación de Retorno Longitudinal (CRL, ó en inglés AMOC por Atlantic Meridional Overturning Circulation), de la cual la Corriente del Golfo forma parte, podría detenerse en un futuro cercano, las estimaciones más pesimistas indican que ésto podria tener lugar en 2025.

La detención de estas corrientes oceánicas vitales tendría impactos globales a nivel del clima: reduciría drásticamente las temperaturas en Europa, subiría el nivel del mar en la costa este de Norteamérica y afectaría gravemente los ciclos de lluvias en la India, Sudamérica y África occidental. Según este nuevo trabajo de investigación, la detención podría ocurrir entre 2025 y 2095, siendo 2050 el momento más probable si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando como hasta ahora.

La AMOC hace circular el agua de norte a sur y viceversa en un largo ciclo dentro del Océano Atlántico (Fig.1). El proceso comienza cuando el agua caliente cerca de la superficie se mueve hacia los polos, por ejemplo a través de la Corriente del Golfo en el Atlántico Norte. Cerca de los polos, este agua se enfría y forma hielo marino, dejando la sal en el agua liquida que, al ser más densa, se hunde y es transportada hacia el sur por las corrientes profundas. Eventualmente, el afloramiento de este agua en el trópico empuja el agua hacia la superficie, lo que completa el ciclo.

Circulación oceánica en el Atlántico Norte por Srokosz et al (2012)

Fig.1  Circulación oceánica en el Atlántico Norte por Srokosz et al (2012)

Se sabe, por investigaciones anteriores, que el calentamiento global está debilitando la AMOC por el derretimiento acelerado de la capa de hielo de Groenlandia, la pérdida de hielo marino en el polo Norte y los cambios en el ciclo hidrológico, de forma que todos estos factores están haciendo que el Atlántico Norte se vuelva más fresco y menos denso.

El nuevo estudio utilizó mediciones de la temperatura de la superficie del mar, los más antiguos de los cuales se remontan a 1870, como indicador indirecto de la fuerza de AMOC a lo largo del tiempo. Estos datos se trabajaron matemáticamente para estimar cuándo es probable que ocurra el punto de inflexión, y aquí aparece la controversia: muchos científicos no creen que se pueda determinar con precisión el momento de la detención de la AMOC debido a la gran cantidad de variables que intervienen y a las incertidumbres que estos datos presentan. Sin embargo, todos coinciden en que la detención de la AMOC, aunque sea parcialmente, es extremadamente preocupante y este hecho en sí mismo debería justificar la reducción urgentes de las emisiones de carbono que, de momento y por varios factores geopolíticos, siguen creciendo sin control.

Los científicos saben que la AMOC ya se había detenido y reiniciado varias veces durante las glaciaciones (la última de las cuales ocurrió hace unos 12.000 años) pero el impacto que tendría sobre nuestro clima es preocupante, porque la producción de alimentos mundial es muy dependiente de las condiciones climáticas globales, y la población de la tierra (y por tanto sus necesidad de alimentos) es mayor que nunca.

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Miquel Pontes
Miquel Pontes
Informático de profesión, es fotógrafo submarino y naturalista aficionado. Submarinista desde 1994, su “logbook” cuenta con centenares de inmersiones en el mar Mediterráneo, mar Caribe y mar Rojo y en los océanos Atlántico, Índico y Pacífico. Fundador del Grupo de Estudios M@re Nostrum en 1996, socio fundador de Grup de Recerca en Opistobranquis de Catalunya en 2010, socio fundador del Grup de Recerca VIMAR (Vida Marina) en 2012. Co-autor y webmaster del web dedicado a los moluscos opistobranquios del Mediterráneo e Iberia OPK - Opistobranquis, co-autor del libro "Els nudibranquis del mar català" publicado en 2020 por Brau Edicions, descubrió el interesante mundo de los opistobranquios en 1997 de la mano de sus compañeros de inmersión y desde entonces ha sido una línea de trabajo continuada, aportando fotos submarinas, observaciones hechas en el medio natural y colaborando en la difusión de este área del conocimiento. Autor y co-autor de múltiples publicaciones científicas sobre moluscos opistobranquios (y otros grupos animales), ha participado y participa en todo tipo de proyectos divulgativos (libros, revistas, webs, conferencias, exposiciones …) como medio para difundir su interés principal: proteger los mares y los seres que los habitan. Desde 2019 es coordinador del grupo VIMAR (Vida Marina) y es webmaster de esta página web.

Miquel Pontes

Informático de profesión, es fotógrafo submarino y naturalista aficionado. Submarinista desde 1994, su “logbook” cuenta con centenares de inmersiones en el mar Mediterráneo, mar Caribe y mar Rojo y en los océanos Atlántico, Índico y Pacífico. Fundador del Grupo de Estudios M@re Nostrum en 1996, socio fundador de Grup de Recerca en Opistobranquis de Catalunya en 2010, socio fundador del Grup de Recerca VIMAR (Vida Marina) en 2012. Co-autor y webmaster del web dedicado a los moluscos opistobranquios del Mediterráneo e Iberia OPK - Opistobranquis, co-autor del libro "Els nudibranquis del mar català" publicado en 2020 por Brau Edicions, descubrió el interesante mundo de los opistobranquios en 1997 de la mano de sus compañeros de inmersión y desde entonces ha sido una línea de trabajo continuada, aportando fotos submarinas, observaciones hechas en el medio natural y colaborando en la difusión de este área del conocimiento. Autor y co-autor de múltiples publicaciones científicas sobre moluscos opistobranquios (y otros grupos animales), ha participado y participa en todo tipo de proyectos divulgativos (libros, revistas, webs, conferencias, exposiciones …) como medio para difundir su interés principal: proteger los mares y los seres que los habitan. Desde 2019 es coordinador del grupo VIMAR (Vida Marina) y es webmaster de esta página web.

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